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Efectos del Plomo Sobre la Salud
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Los juguetes, recibidos por los peque?os de la casa con tanta alegr?a, tambi?n pueden suponer un riesgo para su salud. Y no solo por las peque?as piezas que pueden provocar atragantamiento; a veces, el riesgo es invisible, como sucede con la pintura que contiene plomo. La intoxicaci?n por plomo hab?a sido un problema preocupante hace a?os, pero gracias a las normativas aplicadas, la exposici?n al metal se est? reduciendo desde 1970. Sin embargo, y en contra de lo que pueda parecer, todav?a es un problema vigente: en 2007 se retiraron del mercado varios miles de ejemplares de diversos juguetes al descubrirse que las pinturas lo conten?an en exceso. En este art?culo se describe por qu? el plomo es peligroso para la salud y se citan algunos consejos para evitar sus riesgos derivados. Tambi?n se se?alan cu?les son los principales s?ntomas de la intoxicaci?n por plomo.

Plomo en casa: agua, juguetes y polvo

La Agencia Internacional para la Invesatigaci?n del C?ncer (IARC) clasifica el plomo inorg?nico como probable carcin?geno para los humanos. Para evitar problemas de salud, el uso de este metal est? regulado desde la d?cada de los 70 en EE.UU. y Europa. Pero, hoy en d?a, estas normas no est?n vigentes en todos los pa?ses del mundo.

De hecho, resulta dif?cil mantenerse alejado del plomo. Hasta hace pocas d?cadas se hab?a utilizado en la construcci?n y se pueden encontrar, todav?a hoy, en tuber?as y en la pintura de muchos hogares. Incluso, hasta hace pocos a?os, tambi?n estaba en la gasolina. Y a pesar de que su uso se ha regulado en los ?ltimos a?os, es un metal pesado muy dif?cil de eliminar del medio ambiente. De ah? que casas construidas antes de los a?os 70 puedan tener niveles elevados de este metal.

Aunque est? en muchos lugares, las v?as m?s frecuentes de contaminaci?n son el agua del grifo y el polvo del suelo. El agua contiene part?culas de plomo que se desprenden de las propias ca?er?as o de viejas soldaduras. Las pinturas antiguas son otra fuente de este metal que puede encontrarse en el polvo del hogar y, a consecuencia, en muchos de los objetos que el ni?o tiene a su alcance.

Ante esta amenaza, los ni?os peque?os tienen mayor riesgo por diversas razones: en primer lugar, porque su sistema nervioso es m?s sensible por ser inmaduro; y, en segundo lugar, por el h?bito de llevarse las manos y los objetos a la boca. Esto facilita la ingesta involuntaria, tanto si se halla en la pintura del juguete como si est? en otros objetos o en el polvo del ambiente.

Los peque?os, que tienen su organismo en pleno desarrollo, son m?s sensibles a sus efectos t?xicos. Este metal puede inducirlesiones en el sistema nervioso, con problemas de comportamiento y aprendizaje, como la hiperactividad. Asimismo, puede provocar crecimiento lento, retardo de la pubertad, sordera, cefaleas y p?rdida de memoria y de concentraci?n. El problema no es irrelevante ya que, seg?n un estudio efectuado por la Organizaci?n Mundial de la Salud, un 13% de los casos de retrazo mental en la infancia podr?an ser atribuidos a contaminaci?n por plomo.

Consejos para evitar riesgos derivados del plomo

Por sus posibles consecuencias, es de especial importancia conservar los lugares por donde transitan los ni?os lo m?s limpios posible. De la misma manera, se recomienda limpiar las manos y los pies de los beb?s de forma frecuente.

Si se vive en una casa vieja, no est? de m?s renovar las ca?er?as y las pinturas. En caso de que se hagan obras en el hogar, es conveniente tener alejado al peque?o durante su realizaci?n y, si no es posible, mantener una escrupulosa limpieza. Si las ca?er?as son antiguas, es mejor usar agua fr?a para cocinar o beber, ya que el agua caliente lo arrastra en mayor cantidad.

Por desgracia, no siempre hay etiqueta informativa que indique si la pintura de un producto contiene plomo, pero se pueden realizar sencillas acciones preventivas para evitar exponer a los m?s peque?os a este metal:

  • Si se quieren regalar juguetes a un ni?o, es preferible que sean nuevos; si son reutilizados, se aconseja comprobar que no pertenecen al listado de jueguetes retirados.
  • Es mejor optar por productos homologados y con garant?a.
  • Adem?s de los juguetes, tambi?n hay que estar alerta con las joyas de juguete y los cosm?ticos.
  • Si se sospecha que el peque?o puede haber estado expuesto a una fuente de plomo, se puede compartir la preocupaci?n con su pediatra. Hay sencillos tests que pueden medir los niveles de metal. Otra valiosa fuente de informaci?n es la web de la U.S. Consumer Product Safety Comission, que aporta informaci?n detallada acerca del plomo en los juguetes y los ni?os.
Intoxicaci?n por plomo

Los ni?os tienen un mayor riesgo intoxicaciones, pues conductas como llevarse los objetos a la boca hacen que est?n expuestos a una mayor absorci?n que los adultos.

Puede ser ingerido y absorbido por el aparato digestivo o bien puede ser inhalado a trav?s del sistema respiratorio. Despu?s de penetrar en el organismo, circula por la sangre unido a los gl?bulos rojos y, despu?s, se distribuye a tejidos como h?gado, ri??n, m?dula ?sea y sistema nervioso central, que son los que se afectan con mayor frecuencia.

Al cabo de unas semanas, las part?culas pasan a los huesos, donde se depositan de forma inerte y no t?xica, aunque en ciertas situaciones como inmovilidad, embarazo o por la acci?n de algunos f?rmacos, pueden volver a movilizarse desde el hueso. Por ?ltimo, se excretan en su mayor parte por la orina.

S?ntomas y tratamiento de la intoxicaci?n por plomo.

Las distintas manifestaciones cl?nicas se correlacionan con los niveles de plomo en sangre, y en ni?os, se ha reportado deterioro intelectual con valores de 10 mg/dl. La exposici?n es m?s frecuente de lo que se cree. Seg?n los resultados del estudio de la OMS, cuatro de cada diez ni?os presentan niveles altos de este mineral en la sangre. El diagn?stico de la intoxicaci?n por plomo suele ser dif?cil, ya que los s?ntomas a menudo son inespec?ficos. La medida m?s utilizada es la determinaci?n de particulas en sangre y la zinc-protoporfirina. El tratamiento consiste en el alejamiento de la fuente de exposici?n y agentes quelantes (tratamiento con minerales, vitaminas y amino?cidos que produce la eliminaci?n de metales pesados y disminuye la producci?n de productos t?xicos) que depende de los niveles de metal y la cl?nica del paciente, es decir, la interpretaci?n de s?ntomas aportados por el paciente y los resultados de la exploraci?n f?sica y de exploraciones complementarias.

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