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Trabajo por Turnos: Implicaciones para la Salud y la Nutrici?n
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Trabajo por turnos: implicaciones para la salud y la nutrici?n

El estilo de vida moderno, en especial el trabajo por turnos, ha cambiado el ritmo de la vida diario, pero ?tiene esto un coste para la salud? ?Qu? medidas preventivas pueden adoptar los empresarios y los empleados?

El trabajo por turnos y sus efectos en la salud
Aproximadamente uno de cada cinco trabajadores en Europa est? contratado en una modalidad de trabajo por turnos1. El trabajo por turnos consta de patrones que no siguen el per?odo laboral diurno de 8 horas convencional e incluye turnos de noche, turnos rotativos de trabajo y horas de trabajo irregulares2. En comparaci?n con las personas que trabajan en horario est?ndar, los trabajadores por turnos pueden tener un mayor riesgo de padecer una gran variedad de trastornos como obesidad, diabetes tipo 2, enfermedades cardiovasculares, problemas digestivos, trastornos del sue?o, depresi?n y d?ficit de vitamina D (falta de exposici?n a la luz del sol)3?6. Por ejemplo, se estima que el trabajo nocturno por turnos aumenta el riesgo de padecer enfermedad coronaria en un 40%5. ?C?mo puede causar el trabajo por turnos estos efectos negativos en la salud?

Alteraciones del metabolismo
Algunos de estos problemas de salud pueden estar en parte relacionados con el estilo de vida y con los patrones irregulares de alimentaci?n asociados al trabajo por turnos, pero tambi?n pueden reflejar alteraciones metab?licas m?s profundas6. Trabajar de noche va esencialmente en contra del ritmo circadiano del cuerpo, conocido tambi?n como reloj interno ?se trata de una serie de fluctuaciones fisiol?gicas bien definidas que tienen lugar durante las 24 horas del d?a y que est?n vinculadas a la luz solar y a la temperatura4?. Un estudio reciente muestra que una restricci?n prolongada del sue?o y la alteraci?n circadiana alteran el metabolismo, disminuyen la tasa metab?lica en reposo (uso energ?tico basal), aumentan los niveles de glucosa (az?car) en sangre (respuesta insul?nica insuficiente despu?s de una comida) y, por tanto, aumentan el riesgo de padecer obesidad y diabetes7. Adem?s, el estr?s psicosocial y la inactividad f?sica pueden provocar alteraciones del metabolismo4.

Conducta alimentaria de los trabajadores por turnos
Trabajar por turnos puede afectar a la distribuci?n energ?tica durante el transcurso del d?a. Los trabajadores por turnos tienden con frecuencia a comer tentempi?s en lugar de realizar comidas completas, aunque en conjunto esto no parece afectar a la ingesta energ?tica total. Pocos estudios eval?an de forma adecuada las ingestas de nutrientes y el impacto del momento de la ingesta4. Los factores que pueden influir en el consumo de alimentos incluyen la alteraci?n de las rutinas horarias de las comidas con la familia y los amigos, comer solo y la calidad de la comida y de los lugares donde se come. Adem?s, rara vez se da prioridad al momento del consumo de la comida, que puede verse afectado por la disponibilidad de personal y las programaciones de los turnos4,6.

Se requieren m?s investigaciones para esclarecer la relaci?n entre la alteraci?n del reloj circadiano, el estilo de vida y los trastornos metab?licos experimentados por los trabajadores por turnos3. Esto se abordar? en un nuevo proyecto financiado por la UE y conocido como EuRhythDia. Este estudiar? el efecto de las intervenciones en el estilo de vida (dieta, ejercicio, exposici?n a la luz e ingesta de melatonina)8.

Es dif?cil hacer recomendaciones alimentarias a los trabajadores por turnos, pero se pueden identificar unos principios gu?a generales para que empresarios y empleados fomenten estilos de vida m?s sanos, adem?s de directrices generales sobre una alimentaci?n saludable y el control de la fatiga.

Elegir bebidas y alimentos durante y entre turnos:

  • Los lugares de trabajo deben desarrollar una estrategia de nutrici?n que garantice que se ofrezcan opciones de bebidas y alimentos saludables en un entorno en el que se pueda comer de forma relajada.
  • Las programaciones de turnos deben dise?arse para dejar a los empleados suficiente tiempo entre turnos y permitir as? que mantengan un estilo de vida saludable; es decir, que dispongan de horas para comer y hacer ejercicio y patrones de sue?o regulares4.
  • Los trabajadores por turnos deben ce?irse lo m?ximo posible a un patr?n normal de d?a y noche de ingesta de alimentos. Evite comer, o al menos limite la ingesta de comida, entre medianoche y las seis de la ma?ana, e intente comer al principio y al final del turno4. Por ejemplo, los trabajadores de tarde deben hacer su comida principal al mediod?a, en lugar de a la mitad del turno. Los trabajadores nocturnos deben hacer su comida principal antes de que empiece el turno, a la hora de cenar normal9. Tomar el desayuno antes del sue?o durante el d?a ayudar? a evitar que se despierten por hambre. Sin embargo, es recomendable que esta comida sea peque?a, una gran comida (1?2 horas antes del sue?o) podr?a provocar problemas de insomnio4.
  • Beba l?quidos con regularidad para prevenir la deshidrataci?n, que puede aumentar el cansancio.
  • Los estimulantes como la cafe?na pueden permanecer en el cuerpo durante unas horas tras su consumo y pueden aumentar el estado de vigilia, y por tanto interferir con el sue?o. Si los trabajadores por turnos creen que necesitan cafe?na durante el turno, deben intentar tomarla al principio y pasar a bebidas sin cafe?na a medida que avance el turno. Evite tomar alcohol como medio para quedarse dormido9.

Referencias

  1. Eurofound (2012). Fifth European Working Conditions Survey, Publications Office of the European Union, Luxembourg.
  2. Eberly R & Feldman H. (2010). Obesity and shift work in the general population. Internet J Allied Health Sci Prac 8(3).
  3. Antunes LC et al. (2010). Obesity and shift work: chronobiological aspects. Nutr Res Rev 23:155?168.
  4. Lowden A et al. (2010). Eating and shift work ? effects on habits, metabolism and performance. Scand J Work Health 36(2):150?162.
  5. Thomas C & Power C. (2010). Shift work and risk factors for cardiovascular disease: a study at age 45 years in the 1958 British birth cohort. Eur J Epidemiol 25(5):305?14.
  6. Atkinson G et al. (2008). Exercise, energy balance and the shift worker. Sports Med 38(8):671?685.
  7. Buxton OM et al. (2012). Adverse metabolic consequences in humans of prolonged sleep restriction combined with circadian disruption. Sci Transl Med 4(129):129ra43.
  8. EU project EuRhythDia: http://www.eurhythdia.eu/
  9. Dietitians of Canada (2010). Fact Sheet ? Are there special nutritional considerations for shift workers? Canadian Health Network:http://gov.ns.ca/psc/pdf/employeeCentre/healthyWorkplace/healthyEating/03_16_ShiftWork.pdf


Fuente: European Food Information Council

Fuentes

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